El Municipio de Artea, Estrella de Oro

Las Ciudades Hermanadas son Dulverton (Reino Unido), un municipio de 1.300 habitantes es la sede del parque nacional de Exmoor; Saint Laurent de Neste (Francia) situado en los Pirineos Centrales, es la sede de un Centro Europeo de Tecnologías de la Información en el Medio Rural (CETIR) y Zwierznice (Polonia).

El día 3 de Diciembre de 1999, y dentro de las Jornadas Europeas del Hermanamiento ante la Perspectiva del III Milenio, celebradas en Bilbao y organizadas por la Comisión Europea de Educación y Cultura, el municipio de Artea, recibió la Estrella de Oro de la Hermandad en reconocimiento a la actuación realizada en el marco de su hermanamiento.

La actividad que le ha valido el reconocimiento a Artea, un pequeño municipio rural de 600 habitantes enclavado dentro del entorno del Parque Natural de Gorbeia, fue la organización y celebración de un Seminario Europeo sobre "Desarrollo Local de Municipios situados en Espacios Naturales Protegidos", en el que también participaron responsables de los municipios europeos con los que está hermanado, Dulverton (Reino Unido), Saint Laurent de Neste (Francia) y Zwierznice (Polonia), también de pequeño tamaño con los que, al final del encuentro, celebró una ceremonia oficial de hermanamiento. La importancia del encuentro radica en el hecho de que se trata de municipios pequeños animados por intereses y problemas comunes.

El Seminario Europeo sobre "Desarrollo Local de Municipios situados en Espacios Naturales Protegidos", tenía el objetivo de intercambiar experiencias (mediante ejemplos reales y prácticos) en el ámbito del desarrollo socioeconómico en áreas protegidas, para lo cual se trataron temas referentes a desarrollo turístico sostenible, aportación de las áreas protegidas a las economías rurales, diversificación agraria, la compensación de las rentas tradicionales, participación de las comunidades locales en los planes de gestión, nuevos yacimientos de empleo en áreas protegidas, el papel de los ayuntamientos y el desarrollo de la comunidad, etc, y que culminó con la firma del acta oficial de hermanamiento entre los cuatro municipios anteriormente descrita como punto de partida a la creación oficial de la Red de Municipios Sitos en Áreas Medioambientalmente Sostenibles con el objetivo de realizar actuaciones o proyectos conjuntos.